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27 Men Arrested in Agha Hammam, Beirut

On the ninth of August, Lebanese police, from the Hbeish police station, which has formerly been criticised for using the anal probe test to investigate human sexuality, arrested 27 men in a Beiruti bathhouse, Agha Hammam, in the Hamra-Concord district of Beirut. The police have reported that all men were unarmed and that the police had arrested the men based on tip-off information from a previously arrested gentleman, who claimed that Agha Hammam was a meeting place for men seeking to have sex with other men. The raid, according to Helem, the Arab World’s first LGBT rights organisation, is the largest since the Borj Hammoud cinema raid in 2013.

27 men have been arrested for public indecency in a Beirut bathhouse - rights groups, such as LebMASH have been calling for their release.

27 men have been arrested for public indecency in a Beirut bathhouse – rights groups, such as LebMASH have been calling for their release.

Whilst the anal test has been used by this particular police station before, despite the fact it runs against the Lebanese Order of Physicians’ (LOP) Code of Conduct, the police have announced that, thankfully, it was not inflicted upon these unfortunate men. However, Colonel Tony Haddad of the police has claimed that the sexual orientation of 24 of the men has been ‘confirmed’, whereas 3 of the men have been described ‘not gay’.
Despite the branding of the majority of these man as ‘Luwat’ by such media outlets as MTV Lebanon (translating to ‘fags’, in English), there is no proof that any sexual intercourse or activity was taking place at the time of the arrest. The owner, employees and all the clientele present at the time were arrested. The clientele remain in custody.
A coalition of 5 advocacy groups – Helem, The Arab Foundation for Freedom and Equality (AFE), The Lebanese Medical Association for Sexual Health (LebMASH), M-Coalition and Marsa Sexual Health Clinic – have come together and released a strong position statement, saying: “we denounce this incident as a case of homophobic practice that aims to police the sexual rights and liberties of the individuals involved… We call on the General Prosecutor and Hbeish police station to respect the dignity of the detainees and their rights to their (sexual) bodies.”
Legal Agenda, a human rights organisation in Beirut, have announced that the men have been held longer than is legally allowed by the Lebanese Penal Code, for, under Article 47, they may only be held for 48 hours, which is renewable once. However, under Article 105, crimes which are punishable by only one year in jail do not apply. The men are understood, however, not to be being charged with the standard Article 531, which condemns homosexual intercourse as ‘unnatural’, but, rather to be being charged with Article 521, which condemns public indecency.
Sarah Wansa, of Legal Agenda, told Al-Akhbar (a Lebanese daily newspaper), that they [Legal Agenda] no longer consider homosexuality to be a crime punishable under Article 534 because of its designation of homosexuality as ‘unnatural’ – a claim which LebMASH has been stridently fighting against through its seminars around Lebanon.
There have been two precedents where homosexuality has not been punished by Lebanese judges. However, because Lebanese law was based on the French Civil Law system, rather than the English Common Law system, these precedents do not change future rulings, meaning that homosexuals will still be at risk of prosecution under Article 534 is no longer applied to homosexuality.

Response to Dr. Khoury’s interview about homosexuality

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The Lebanese Medical Association for Sexual Health (LebMASH), in response to the interview conducted with Dr. Nabil Khoury by OTV on June 6th, 2013 would like to clarify the following:

The use of the terms “louti” (derogatory Arabic slang for gay) and “sou7ak” (derogatory Arabic slang for lesbian) is offensive and further alienates lesbian and gay individuals in Lebanon.

We call on all health care professionals in Lebanon to refrain from using such terms. The terms milthi (gay) and mithliyya (lesbian) are the appropriate, non-judgmental terms to use when discussing members of the gay and lesbian community. It is our duty as health care providers to help people attain healthier lives. Using derogatory terms to describe a group of individuals in our society fuels the abuse, bullying, prejudice, and discrimination to which this group is already subjected to and leads to worse health in these individuals. (1)

We agree with Dr. Khoury regarding the lack of association between secondary sexual characteristics and sexual orientation. A masculine man can be sexually attracted to other men and a feminine woman can be sexually attracted to other women.

Dr. Khoury disregards the current and evidence-based knowledge science provides us about homosexuality. Instead, he discusses different views that, in his opinion, explain homosexual tendencies. According to Dr. Khoury:

  1. The first view considers homosexuality pathological and secondary to hormonal imbalances.
  2. The second view is that of the church and Islamic Sharia which considers homosexuality abnormal and sees homosexuals as sinners.
  3. The third view is about triggering factors that can “cause” homosexuality such as over- and under-affection, sexual abuse, using feminine pronouns for boys and masculine pronouns for girls, and “negativity” that can lead to attention-seeking behavior. Dr. Khoury claims that “the most important factor that leads to homosexuality is sexual abuse.” He goes on to discuss that sexual abuse can lead to isolation, distrust and psychological problems, and therefore leads to homosexuality.
  4. Dr. Khoury adds that girls watching and interacting with other girls can lead to sexual attraction and homosexuality. He asserts that, in some cases, female homosexuality is due to failure of a woman to attract men. He claims that a woman would “become” a lesbian to compensate for her failure with men.

Unfortunately, almost all of what Dr. Khoury discussed is inaccurate and misleading. There is no scientific evidence linking spoiling children or sexual abuse with homosexuality. His attempt to explain female homosexuality is also not based on any evidence-based research or scientific knowledge.

We want to clarify that many theories have been proposed regarding the origins of homosexuality, but definitive answers have yet to be found. Research has not been able to discover the origins of homosexuality or of heterosexuality, for that matter. Similar to left-handedness and other human attributes, homosexuality is likely manifested due to a mixture of genetic, biological, and environmental factors.

We are surprised that Dr. Khoury speaks of a school which considers homosexuality a disease, when 40 years ago, in 1973, the American Psychiatric Association, a world leader on mental health, declassified homosexuality from its list of mental disorders. The following year, the American Psychological Association also declassified homosexuality as an illness. Since then, every major medical and mental health organization has followed suit. The World Health Organization (WHO) declassified homosexuality as a disorder in 1990. The WHO states that “in none of its individual manifestations does homosexuality constitute a disorder or an illness and therefore it requires no cure.” (2)

Currently, the global consensus among health care providers is that homosexuality is a normal and natural variation of human sexuality without any intrinsically harmful health effects. It is surprising and disappointing to see Dr. Khoury completely disregard this current common knowledge and instead, propagates out-dated stereotypes and misinformation that have clearly been proven to be false.

We are also very disappointed to see Dr. Khoury portray a very conflicted image of homosexuals who come out (i.e. those who do not hide the fact that he/she is gay/lesbian). Dr. Khoury uses the term “ positive rudeness” which is a very interesting and unusual term. He also states that these people are “out” because they have a “spirit of defiance.” We believe that gay and lesbian people are equal citizens in the societies where they live and therefore should have the right to express themselves without being called rude or defiant for simply being who they are.

Dr. Khoury refers to people who are not homosexual as being “3adi” (normal), which implies that he personally believes that being homosexual is abnormal.

Dr. Khoury also wrongfully explains that that Article 327 of the Lebanese Penal Code prohibits homosexuality. This is not true. Article 534 of the Lebanese Penal Code prohibits “unnatural sex between two people.” This law is often interpreted in Lebanon as referring to homosexual acts. In 2009, a verdict came out of a court in Batroun regarding Article 534, in which the judge discussed “nature,” negating the application of the article on homosexuals. (3)

When speaking of treatment, we agree with Dr. Khoury that sexual orientation cannot be changed. However, we are deeply concerned that he is admitting, on national television, that he encourages families to try to change their loved one’s sexual behavior.

Homosexual individuals in Lebanon suffer bullying, verbal and physical abuse, and discrimination from their families, schools, communities, and society at large. Around the world, fear of discrimination and prejudice has been found to alienate lesbian and gay individuals and lead to a delay in seeking health care. It remains our duty as health care providers to rid ourselves from any prejudice that might affect the health of our patients.

Dr. Khoury brings up a very troubling point at the end of his interview. He states that he sometimes recommends that people see homosexuality as a choice and treat it as such. Authorities in the field agree that sexual orientation is not a choice. In the same way that heterosexuality is not a choice, homosexuality is not a choice either. Suggesting that homosexuality is a choice puts homosexual people in Lebanon at higher risk for bullying, hate-crimes, and abuse since they may be perceived as willingly choosing what is morally unacceptable for the perpetuators of the discrimination.

Dr. Khoury ends his interview by asserting that we still do not have a good understanding of homosexuality and that we have no conclusive evidence about this subject. We would like to stress that this statement might have been true in 1969, but in 2013, we have overwhelming literature that indicates that homosexuality:

  • Is not a choice
  • Is not considered a disease
  • Is considered a normal variation of human sexuality
  • Cannot be changed and attempts to change from homosexual to heterosexual causes a great deal of harm to homosexual individuals.

LebMASH calls on all health care providers in Lebanon to be careful with the information they disseminate about homosexuality in the media. An up-to-date review of the scientific literature on the topic is necessary before any media appearance. LebMASH would be more than happy to provide any scientific evidence and literature needed on this topic. We owe it to the public to ensure the health information we are sharing is scientific, accurate, and unbiased.

References:

  1. Wagner GJ, Aunon FM, Kaplan RL, Karam R, Khouri D, Tohme J, Mokhbat J. Sexual stigma, psychological well-being and social engagement among men who have sex with men in Beirut, Lebanon. Cult Health Sex. 2013 May;15(5):570-82. (Abstract)
  2. The Pan American Health Organization/World Health Organization PAHO/WHO Position Statement. “Cures” for an illness that does not exist. 2012 May 17. (Retrieved on June 24 2013 from here)
  3. “Lebanese Judge Rules Against the Use of Article 534 To Prosecute Homosexuals” Bekhsous. 2009 Dec 28. (Retrieved on June 24 2013 from here)

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Réponse à l’entrevu du Dr N. Khoury

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L’Association Médicale Libanaise pour la Santé Sexuelle (LebMASH), suite à l’interview du 6 juin 2013 avec Dr Nabil Khoury sur la chaine OTV, aimerait clarifier le suivant:

Tout d’abord, l’utilisation des termes “luti” (argot dérogatoire en arabe pour homosexuel) et “souhak” (argot dérogatoire en arabe pour lesbienne) est en même temps offensive et provocatrice. Ceci mène à marginaliser les homosexuels/lles. Nous demandons à tous les professionnels de santé au Liban de s’abstenir à utiliser de tels termes. Alternativement, les termes Mithli (gai) et Mithliyya (lesbienne) sont appropriés et ne présentent aucun jugement pour ces personnes. C’est notre devoir, en tant que fournisseurs de soins de santé, d’aider les gens à conduire des vies plus saines. L’utilisation de termes dérogatoires pour décrire une catégorie de la société va par la suite encourager l’abus, l’intimidation, le pré-jugement et la discrimination auxquels ces individus sont déjà soumis, ce qui va aggraver leur état de santé. (1)

Nous sommes d’accord avec le Dr. Khoury en ce qui concerne le manque d’alliance entre les caractéristiques sexuelles secondaires et l’orientation sexuelle. Un homme efféminé peut être attiré sexuellement à d’autres hommes et une femme féminine peut être attirée sexuellement à autres femmes.

Dr. Khoury ne tient pas compte des connaissances actuelles basées sur des recherches scientifiques concernant l’homosexualité. Par contre, il discute des idéologies différentes qui expliquent l’homosexualité d’un point de vue personnel.

Dr. Khoury partage ses points de vue :

    1. Il considère que l’homosexualité est pathologique et résulte d’un déséquilibre hormonal.

    2. Il soutient le point de vue de l’église et de la Chariaa Islamique qui considèrent que l’homosexualité est anormale et que les homosexuels sont fautifs.

    3. Il parle des facteurs déclencheurs : le surplus ou le manque d’affection, l’abus sexuel, l’utilisation de pronoms féminins pour les garçons et des pronoms masculins pour les filles et le “négativisme” qui peuvent aboutir à une demande d’attention. Dr. Khoury réclame que “le facteur le plus important qui peut aboutir à l’homosexualité est l’abus sexuel”. Il explique que celui-là peut aboutir à l’isolement, la méfiance et à des problèmes psychologiques résultant ainsi en une orientation homosexuelle.

    4. Selon lui, le fait que les filles interagissent avec d’autres filles peut aboutir à une attraction sexuelle entre elles et à leur homosexualité. Dr Khoury également affirme que dans certains cas, l’homosexualité chez la fille est due à l’échec d’attirer les hommes. Il réclame que dans des cas pareils une femme devient lesbienne pour compenser son échec.

Malheureusement, presque tout ce que Dr Khoury a mentionné est erroné et trompeur. Il n’y a aucune preuve qui lie l’abus sexuel ou le fait de gâter son enfant avec l’orientation sexuelle de cet enfant. Sa tentative d’expliquer l’homosexualité féminine n’est basée sur aucune recherche ni connaissance scientifique.

Plusieurs théories ont été proposées concernant l’origine de l’homosexualité, mais une réponse définitive n’a toujours pas été trouvée. Les recherches n’ont pas été capables de découvrir les origines de l’homosexualité. Tout comme la gaucherie et les autres attributs de l’homme, l’homosexualité se manifeste, probablement, à cause d’un mélange de facteurs génétiques, biologiques et environnementaux.

Nous sommes surpris, en 2013, de voir Dr. Khoury parler d’une école qui considère l’homosexualité comme une maladie en sachant qu’en 1973 (il y’a 40 ans), l’Association Américaine de Psychiatrie, chef mondial en matière de santé mentale, a éliminé l’homosexualité de sa liste de désordres mentaux. L’année suivante, l’Association Américaine de Psychologie a éliminé l’homosexualité de la liste de maladies. Dès lors, toutes les grandes organisations médicales et de santé mentale ont adopté ce point de vue. L’Organisation Mondiale de Santé (OMS) a éliminé l’homosexualité de la liste des maladies en 1990. L’OMS déclare: “L’homosexualité ne constitue ni un trouble ni une maladie dans aucune de ces manifestations individuelles et donc ne nécessite aucun traitement”. (2)

De nos jours, et dans notre domaine médical, le consensus mondial considère l’homosexualité comme une variation normale et naturelle de la sexualité humaine, sans aucun effet intrinsèque nuisible sur​ la santé de l’individu. Il est surprenant et décevant de voir le Dr Khoury ignorer complètement ces connaissances courantes communes et plutôt propager des stéréotypes dépassés et des informations prouvées fausses il y a longtemps.

Nous sommes également très déçus de voir le Dr. Khoury donner une image très conflictuelle des homosexuels qui sortent du placard (qui ne cachent pas le fait d’être homosexuels). Le Dr. Khoury utilise le terme “impolitesse positive”, un terme très intéressant et inhabituel. Il affirme également que ces gens se sont dévoilés parce qu’ils ont un “esprit de défi”.

Nous croyons que les homosexuels sont des citoyens égaux dans les sociétés où ils vivent et devraient donc avoir le droit de s’exprimer sans être appelés par des termes provoquant et péjoratifs.

Le Dr. Khoury parle des gens qui ne sont pas homosexuels comme étant “aadi” (l’arabe pour normal), reflétant encore une fois sa croyance qu’être homosexuel est anormal.

Le Dr. Khoury mentionne aussi injustement que la loi Libanaise 327 interdit l’homosexualité. En fait c’est le code pénal 534 qui interdit “l’acte sexuel non naturel entre deux personnes” et cette loi est souvent mal interprétée au Liban pour criminaliser l’acte homosexuel. En 2009, un verdict est sorti d’un tribunal à Batroun dans le cadre de l’article 534, dans lequel le juge nia l’application de l’article sur les homosexuels. (3)

Quand on parle de traitement, nous sommes d’accord avec le Dr. Khoury en ce qui concerne le fait que l’orientation sexuelle ne peut pas être changée. Cependant, nous sommes profondément tourmentés qu’il admette en publique qu’il encourage les familles à essayer de changer le comportement sexuel des gens qu’ils aiment.

Les individus homosexuels au Liban souffrent de l’intimidation, de l’abus verbal et physique, et de la discrimination de la part de leurs familles, écoles, communautés, et de la société en large. Autour du monde, la discrimination et les pré-jugements ont été classés comme facteurs marginalisant les homosexuels et conduisant à un retard de leur demande des soins de santé. Notre devoir en tant que fournisseurs de santé est de nous débarrasser de ces pré-jugements qui pourront nuire à la santé de nos patients.

Le Dr. Khoury soulève un point très important à la fin de son interview. Il affirme qu’il recommande parfois que les gens aperçoivent l’homosexualité comme un choix et de la traiter comme tel. Au fait, les autorités dans le domaine de santé se sont mis d’accord que l’orientation sexuelle homosexuelle ou heterosexuelle n’est pas un choix. Le fait de suggérer que l’homosexualité est un choix met les homosexuels au Liban à un risque plus élevé de l’intimidation, de crimes contre eux-elles, et d’abus. Ils pourraient être perçus comme choisissant volontairement d’être homosexuel, ce qui est moralement inacceptable.

Le Dr. Khoury termine son interview en affirmant que nous n’avons pas encore une bonne compréhension concernant l’homosexualité et nous n’avons aucune preuve concluante autour de ce sujet. Nous tenons à souligner que cette déclaration aurait pu être vraie en 1969. Cependant en 2013, nous avons des études scientifiques qui indiquent que l’homosexualité:

  • N’est pas un choix
  • N’est pas considérée comme une maladie
  • Elle est considérée comme une variante normale de la sexualité humaine
  • Ne peut pas être changée ainsi que les tentatives de la changer peuvent aboutir à des effets néfastes.

LebMASH appelle tous les fournisseurs de soins de santé au Liban d’être prudent avec les informations qu’ils diffusent sur l’homosexualité dans les médias. Une recherche mise à jour sur le sujet est exigée avant toute apparition aux médias. LebMASH serait plus qu’heureuse de fournir toute preuve scientifique et tout article nécessaire concernant ce sujet. Nous le devons au public de s’assurer que l’information partagée avec lui soit scientifique, précise et non biaisée par un préjugé ou avis personnel.

Références:

  1. Wagner GJ, Aunon FM, Kaplan RL, Karam R, Khouri D, Tohme J, Mokhbat J. Stigma sexuel, bien-être psychologique et engagement social parmi les hommes qui font du sex avec des hommes à Beyrouth, Liban. Cult Health Sex. 2013 May;15(5):570-82.
  2. L’Organisation Panaméricaine de Santé/Organisation Mondiale de Santé OPS/OMS. Énoncé de position. “Traitement” d’une maladie qui n’existe pas. 17 Mai 2012. (Trouvé le 6 Mai 2013 ici)
  3. “Juge Libanais se prononce contre l’utilisation de l’Article 534 pour poursuivre les homosexuels” Bekhsous. 28 Dec 2009 . (Trouvé le 6 Mai 2013 ici)

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L’Association Médicale Libanaise pour la Santé Sexuelle

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